Abstract

L'invention concerne un détecteur de courbure de fibre optique (10) mesurant le degré et l'orientation d'une courbure dans une partie de longueur du détecteur (30) d'un ensemble de fibres (26). Dans une fibre à plusieurs coeurs (30, 32, 34), les coeurs (62, 66) sont groupés en paires non coplanaires. Un montage d'éléments optiques (28, 36, 38) définit à l'intérieur de chaque paire de coeurs (62, 66) deux trajectoires optiques (122, 124) variant le long de la longueur du détecteur (30): un coeur (62) d'une paire (62, 66) est inclus dans la première trajectoire (122), et l'autre coeur (66) est inclus dans la deuxième trajectoire (124). Une courbure générale de la région du détecteur (30) allonge un coeur (62, 66) par rapport à l'autre. L'étude de cette différence de longueur au moyen d'une interférométrie permet de générer des interférogrammes desquels on extrait le degré de courbure dans le plan de la paire de coeurs. On peut déduire une orientation de courbure à partir de données extraites de plusieurs paires de coeurs.
An optical fibre bend sensor (10) measures the degree and orientation of bending present in a sensor length (30) portion of a fibre assembly (26). Within a multicored fibre (30, 32, 34), cores (62, 66) are grouped in non-coplanar pairs. An arrangement of optical elements (28, 36, 38) define within each core pair (62, 66) two optical paths (122, 124) which differ along the sensor length (30): one core (62) of a pair (62, 66) is included in the first path (122), and the other core (66) in the second path (124). A general bending of the sensor region (30) will lengthen one core (62, 66) with respect to the other. Interrogation of this length differential by means of interferometry generates interferograms form which the degree of bending in the plane of the core pair is extracted. Bend orientation can be deduced from data extracted from multiple core pairs.

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